наверх
Под звон мечей: Легенды и сказания старой Европы
27 декабря 2004

 Обложка книги «Под звон мечей»Под звон мечей: Легенды и сказания старой Европы / В пересказе П.Н.Полевого; Ред. Ю.Буртин, Э.Молчанов; Обл. худож. И.Гончарука. — М.: Литература и политика, 1992. — 294 с.: ил.

Содержание: Песни Эдды; Сказание о Гельги; Сказание о Сигурде; Песнь о Нибелунгах; Сказание о Беовульфе; Романы Круглого Стола; Овенн, или Дама Источника; Геран, или Рыцарь Сокола; Геран и Энита; Передур, или Таинственный сосуд; Сказания о героях Калевалы; Кельтийские сказания о бардах; Талиезин; Анёрен; Ливарх; Кельтийско-германские легенды о феях и эльфах.

Из предисловия П.Н.Полевого: «Мы дали нашей книге заглавие — «Под звон мечей» — потому, что все приведённые здесь сказания, заимствованные из давних времен европейской исторической жизни, представляют собою не более как один нескончаемый отголосок тех битв и борьбы за существование, которые вынесены были человечеством в период варварства и в первые века христианства, ещё не успевшего укорениться, не успевшего просветить народы и смягчить их нравы <…>. В сказаниях, собранных и переданных нами здесь, всюду ещё слышится тот «звон мечей», который представлялся некогда единственным способом в решении насущных вопросов исторической жизни… Способом, — увы! — и теперь ещё не забытым, но всё же более и более утрачивающим своё значение в наш век преобладания духовных и нравственных стремлений над проявлениями грубой физической силы…»

Предисловие датировано 1898 годом. Пётр Николаевич Полевой, человек XIX века, питал надежду, что подвиги труда всё более отодвигают на задний план подвиги личного мужества и проявления силы. Идея прогресса, основанного на знании, побуждает Полевого беспристрастно описывать кровавые расправы легендарных воинов. Притом, явно симпатичны Полевому такие герои, как мудрый финский старец Вейнемейнен или бриттские барды Талиезин, Анёрен и Ливарх (так пишутся их имена в этой книге).

Старый бард. Подпись к рисунку: «Он склонялся на арфу…». Ил. из книги «Под звон мечей»Пётр Полевой глубоко изучил европейское средневековье. Его магистерская диссертация называлась «Опыт сравнительного обозрения древнейших памятников народной поэзии германских и славянских», докторская — «Исторические очерки средневековой драмы» (речь идёт о литургической драме на латинском и старофранцузском языках). Однако главным делом его жизни оказалось составление и издание популярных и учебных книг: «История русской литературы в очерках и биографиях», «Очерки русской истории в памятниках быта», «Необходимый круг знаний» (1875, первая в России детская энциклопедия), переложения русских народных сказок и былин (с иллюстрациями М.В.Нестерова)… «Под звон мечей» — поздняя книга П.Н.Полевого. Её оригинальный подзаголовок: «Народные сказания севера и запада Европы кельтийские, скандинавские, германские и финские». В старой книге были рисунки Г.Доре, Н.Каразина, Шнорр фон Карольсфельда и других художников. Сам Полевой очень ценил богато иллюстрированные издания.

К сожалению, в издании 1992 года печать иллюстраций не хороша. И всё же из двух современных изданий предпочтительнее — солиднее — это. Кроме предисловия П.Н.Полевого, редактор Ю.Буртин предварил книгу предисловием собственным, с личными воспоминаниями: «Одно время, где-то между восемью и двенадцатью годами, эта книга была для меня едва ли не самой интересной и любимой из всех читанных тогда книг. Была она очень древней, в дом к нам попала из библиотеки моего деда, культурного новгородского крестьянина, понимавшего толк в книгах, — и это прибавляло к ней интереса. <…> Множество раз перечитывал я эту книгу. Управлюсь со скотиной, потом с уроками, спущу на окно затемнение (дело происходило во время войны, фронт стоял в нескольких десятках километров от нашей деревни), достану книгу из шкафа — всегда с ощущением, что прикасаюсь к чему-то таинственному, — и при коптилке или огне топящейся печки читаю».

Морская царевна. Подпись к рисунку: «Она сидела на берегу, медленно, грациозно поднимая руку». Ил. из книги «Под звон мечей»

Другое издание:

Под звон мечей: Легенды и сказания старой Европы / В пересказе П.Н.Полевого. — М.: Смядынь, [1993]. — 223 с.: ил.

Светлана Малая