наверх
«Шлёпни меня блином!»
30 сентября 2012

Берг Л. Приключения Ломтика : [повесть] / Лейла Берг ; [пер. с англ. Н. Шанько под ред. Р. Кушнирова] ; рисунки Г. Валька. — Москва : Детгиз, 1959. — 159 с. : ил.

— Загоните меня на чердак и уберите лестницу! — воскликнула миссис Спригз, когда мальчик по прозвищу Ломтик попросил, стараясь быть очень вежливым, ломтик её домашнего хлеба.

Загоните меня на чердак и уберите лестницу! Я дам тебе самый вкусный ломоть, с самой хрустящей корочкой!

Мальчика на самом деле зовут Джозеф, но он так любит толстые ломтики домашнего хлеба, что все — и родители, и друзья — называют его Ломтиком (Chunky). Миссис Спригз — тоже ему друг, но дело тут вовсе не в её стряпне. Почтенная пожилая дама вполне может быть другом любознательному малышу, если только она не потеряла способности удивляться всему вокруг, придумывать забавные истории к случаю и у неё всё в порядке с чувством юмора. В компании миссис Спригз, её племянницы, которая иногда приезжает к ней погостить, и закадычного друга Майка Ломтик попадает в совершенно удивительные ситуации — чего стоит одна только история о том, как у пишущей машинки появилась борода!

Впрочем, «попадает» — не совсем верное слово, скорее, он вместе со своими друзьями сам эти ситуации создаёт. Бойкий ум, стремление познать окружающий мир и глубоко научный подход ко всему, что происходит вокруг, приводят Ломтика к неожиданным результатам. И — загоните меня на чердак, обмахните меня одуванчиком или прыгните ко мне в карман! — вам нипочём не догадаться, что ждёт вас буквально в следующей строчке этой книги.

Ответить на вопрос, почему такая замечательная книга была забыта, непросто. На русском языке «Приключения Ломтика» с очень подходящими тексту энергичными иллюстрациями Генриха Валька были изданы «Детгизом» всего один раз, в 1959 году. Может быть, действие «Приключений…» слишком по-английски непредсказуемо? Или дело в том, что перевести пиратские поговорки миссис Спригз и забавные просторечные выражения других персонажей не так-то просто, и они лучше смотрятся на языке оригинала? Как бы то ни было, вспомнить об этой книге, безусловно, стоит.

Во-первых, она восхитительно своеобразна: трудно сказать, с какой ещё детской книгой можно было бы её сравнить. Во-вторых, книга о Ломтике может быть интересна и в контексте истории английской детской литературы, и как один из примеров разносторонней деятельности её автора — Лейлы Берг.

В 1967 году в «The Guardian» вышла статья Л.Берг, в которой эмоционально (с восклицаниями вроде «for heaven’s sake!») и вполне убедительно доказывалась необходимость демократизации детской книги, приближения её к жизни маленького читателя и сюжетно, и стилистически. Принципы, которые утверждались в статье, ещё в 1950 году были воплощены самой Лейлой Берг в книге про маленького Ломтика. Совершенно очевидно, что у г-жи Берг слова никогда не расходились с делом, и она то в роли журналиста, то в роли писателя (детского или взрослого), то в роли редактора издательства «Methuen Publishing Ltd» и «Macmillan Publishing» всегда боролась за расширение прав и возможностей детей («the empowerment of children»). На одном из посвящённых ей сайтов было написано, что в свои 80 лет неутомимая Лейла вынашивает замыслы нескольких проектов, которые она намерена воплотить в жизнь. Очень бы хотелось на этом закончить. Но, к сожалению, 17 апреля 2012 года Лейла Берг скончалась. «Тhe Guardian» и «The Thelergraph» напечатали некрологи, в которых превозносились всевозможные достоинства писательницы. Но вот о чём не напишут серьёзные издания: Лейла Берг отлично придумывала истории для любознательных малышей и была, судя по всему, непосредственной и очень смешливой дамой.Шлёпни меня блином! Можно ли сказать, что в «Приключениях Ломтика» есть её нечаянный автопортрет?..

Валентина Лазебная

Ссылки:

Лейла Берг. Приключения Ломтика

Leila Berg. A note about the booklist

Leila Berg obituary: Children’s writer who depicted the reality of working-class family life in her Nippers books

Leila Berg obituary: Leila Berg: Leila Berg, who has died aged 94, liberated British children from the dead hand of Janet and John with her Nippers series of reading primers, and was an outspoken champion of comprehensive education