наверх
Тайны, загадки, открытия: История жизни на Земле
01 августа 2005

Тайны, загадки, открытия: История жизни на Земле / Авт. текста Р.Р.Габдуллин, Н.Ю.Феоктистова, В.В.Иваницкий; Под общ. ред. акад. РАЕН О.С.Бартенева. — [М.]: АСТ: Астрель, 2004. — 512 с.: ил.

Обложка книги «Тайны, загадки, открытия: История жизни на Земле»

Палеонтология — удивительная наука. С одной стороны, она оперирует точными данными, воссоздаёт контуры доисторических материков, климат далёкого прошлого. С другой — граничит с вымыслом и сказкой. Ведь из найденных в песках и глине костей палеонтологи собирают скелеты столь причудливых созданий, каких не встретишь даже у фантастов, а книги по палеонтологии больше всего похожи на старинные бестиарии, в которых рассказывалось о единорогах, драконах и химерах. Причём «палеонтологические» животные зачастую ещё более причудливы, нежели чудища, придуманные безвестными авторами Средневековья: взять, к примеру, дейнозуха (это такой крокодил размером с автобус), диметродона (ящер с парусом) или мастодонзавра (чудовищная четырёхметровая лягушка).
Из-за этой «фантастичности» палеонтология и сама стала восприниматься как сказка: древние ящеры с исчезнувших континентов — это драконы и василиски, доисторические пейзажи — волшебные страны. В книжках про динозавров современные дети, никогда не видевшие принцесс и королей и не верящие в леших и русалок, смогли найти то чудесное, благодаря чему мир кажется удивительным и интересным.

Однако у «палеонтологических сказок» есть одно важное отличие от традиционных волшебных историй — фантастичность здесь достигается не текстом или сюжетом, а иллюстрациями. Именно поэтому для палеонтологии так важны художники. Ведь только чудовища, нарисованные мастером, способны перенести читателя в ту далёкую эпоху, когда мир ещё не знал человека, когда не было ни птиц, ни цветов, а землю сотрясали огромные, как горы, брахиозавры и тираннозавры. К сожалению, книги с хорошими иллюстрациями сейчас редкость. А рассматривая изображение тираннозавра, у которого вместо ног нарисованы куриные окорочка, или лубочного трицератопса, срисованного с коровы, чувствуешь себя обманутым. И никакой, даже самый великолепный текст ситуацию уже не исправит. Ведь птеранодон с чешуйчатыми, как у дракона, крыльями или плиозавр с человеческими глазами не смогут воскресить перед глазами картины минувшего. Сведения о том, сколько весил этот плиозавр или какой размах крыльев был у птеранодона, не так важны, как возможность побывать в том причудливом мире, в котором они обитали.

Найденный в каменоломне череп мозазавраКнига «Тайны, загадки, открытия: История жизни на Земле» является редким исключением в литературе о динозаврах. Она изобилует картинками, и картинки эти действительно хороши. Единственный минус — отсутствие информации о художниках. А их в книге немало. Здесь есть картины ведущих американских палеоанималистов Дугласа Хендерсона и Джона Сиббика, реконструкции, выполненные сотрудниками московского Палеонтологического института, и многое другое. К сожалению, по какой-то причине «за бортом» остались картины замечательного учёного и художника Алексея Петровича Быстрова и крайне популярные в советское время «палеонтологические фантазии» чешского анималиста Зденека Буриана. Однако это уже придирки. Главное, что иллюстрации в этом издании действительно способны перенести читателя в далёкое прошлое.

Для «удобства перемещения» в книге есть несколько иллюстраций, на которых рядом с доисторическими животными изображён силуэт человека. Иногда он в пять, иногда в семь раз меньше, чем то или иное древнее существо. С изумлением читаешь текст и обнаруживаешь, что длина тела морского ящера лиоплевродона могла достигать двадцати пяти метров, то есть он был в четырнадцать раз больше человека.

Кстати, о тексте. Основная его часть написана Русланом Рустемовичем Габдуллиным, научным сотрудником МГУ. Причём написана с любовью. В книге есть не только данные о том, когда именно жил такой-то «зверь», но и весьма любопытные «околопалеонтологические» факты. Например, что египетские пирамиды построены из известняка, который образовали миллиарды спрессованных скелетов простейших организмов — фораминифер.

Вообще, книги по палеонтологии надо читать с середины, пропуская скучные сведения о том, как появилась жизнь и чем отличались друг от друга геологические эпохи. Лучше всего открыть книгу наугад и сначала посмотреть картинки, а уже потом читать пояснения.

Вот, скажем, перед нами шонизавр — пятнадцатиметровый ящер, похожий на дельфина. Его кости нашли в Северной Америке. Скорее всего, это существо было самым страшным хищником своего времени, настоящей «грозой морей». Перелистав несколько страниц, мы встречаем ещё более удивительное создание — лонгискваму. Из спины этой небольшой ящерицы торчали перья, которые помогали ей планировать с ветки на ветку. Её единственный отпечаток нашли в Киргизии.ИхтиозаврыРассматривая фотографию камня, на котором виден скелет лонгисквамы (сам отпечаток хранится в Палеонтологическом музее), ощущаешь бездну времени, прошедшего с тех пор, как на месте жаркой и знойной Ферганской долины было огромное озеро, к самым берегам которого подступали джунгли. В том исчезнувшем мире жили огромные стрекозы, акулы с шипами на затылке; меж деревьев летали первые птерозавры, а по берегам паслись листозавры (доисторический аналог бегемота с двумя большими клыками).

С помощью таких книг, как «История жизни…», можно увидеть всё это почти наяву. Благодаря им ты словно переносишься в далёкие времена, видишь опушку мелового леса, по которому только что прошёл тираннозавр, или юрское море, где обитают длинношеие плезиозавры. И прикасаешься к тому невыразимому, странному и пугающему, что зовётся временем.

Антон Нелихов