наверх
Хамфри Карпентер. Джон Р.Р. Толкин: Биография
25 декабря 2002

Карпентер Х. Джон Р.Р. Толкин: Биография / Пер. с англ. А.Хромовой под ред. С.Лихачёвой. — М.: ЭКСМО-Пресс, 2002. — 426 с.: ил.

karpenterВ Оксфорде на католическом кладбище есть простая серая плита из корнуэльского гранита с надписью: «Эдит Мэри Толкин, Лутиэн, 1889-1971. Джон Рональд Руэл Толкин, Берен, 1892-1973». По словам Хамфри Карпентера, даже «эта скромная могила… напоминает нам о противоречии между неприметной жизнью», которую вёл Толкин, «и ослепительным воображением, создавшим его мифологию.

Откуда же оно, это воображение, сотворившее Средиземье и населившее его эльфами, орками и хоббитами? Где источник видений, озарявших жизнь скромного учёного? И почему эти видения так потрясли умы и совпали со стремлениями бесчисленных читателей со всего света?»

Нет, Карпентер не пытается расставить все точки над «i» и дать ответы на все вопросы. Вопреки опасениям Толкина, он не превращает биографию в литературоведческое исследование, а лишь скрупулёзно, шаг за шагом, рассказывает о жизни — с детских лет до глубокой старости — оксфордского профессора, создавшего свой собственный мир, — о его друзьях и недругах, привычках, причудах и слабостях. Дотошный биограф снабдил свою книгу подробным указателем имён и названий, обстоятельной хронологией основных событий жизни писателя, привёл его краткое генеалогическое древо. И всё же в самом конце не удержался от своего рода эпитафии — процитировал фрагмент из маленькой сказки Толкина «Лист работы Ниггля»:

«Перед ним стояло Дерево, его Дерево, полностью законченное. И это Дерево было живым. Его листья как раз распускались, а ветви трепетали под ветром — именно так, как представлял себе Ниггль. Он часто пытался это передать — но тщетно. Ниггль, не сводя глаз с Дерева, медленно раскинул руки.

— Это дар! — воскликнул он».

P.S. Хочется сказать большое спасибо издательству «ЭКСМО-Пресс» за этот роскошный подарок, а также переводчице Анне Хромовой, с любовью и тщанием выполнившей свою непростую работу.

Алексей Копейкин